DONNA NOOK. FOCAS GRISES EN LA PLAYA

DONNA NOOK

focas grises en la playa

En Europa, relativamente cerca de casa, tenemos verdaderos paraísos naturales, en esta ocasión os quiero hablar de Donna Nook, una playa de unos 13 kilómetros de largo, donde podemos disfrutar de la visita de las imponentes focas grises del Atlántico, esto ocurre en un momento muy concreto del año y creedme cuando os digo que los nunca faltan a su cita.

Es un destino fotográfico asequible, con 4 días que empleemos tendremos suficiente para tener una experiencia que nunca olvidaremos. Es un lugar tan exótico como cualquier otro donde brille el sol y podamos ponernos un bañador.

Con este artículo quiero echar una mano a todo aquel que se plantee visitar el lugar para pasar unos días disfrutando de la compañía de estos grandes del mar, que por una vez al año deciden abandonar el océano Atlántico para descansar en una playa muy especial.

Como y cuando viajar

Como os he comentado anteriormente, Donna Nook es una gran playa situada en el condado de Lincoln Shire. El pueblo más cercano para hospedarse es North Somercotes, situado a 3 hora y 30 minutos de Londres.

Donna Nook es una zona de marismas, donde la RAF y la OTAN hacen prácticas militares durante todo el año, pero entre los meses de noviembre a enero abandonan las prácticas para que todo aquel que quiera visitar la zona, lo pueda hacer, eso si, solo los fines de semana, ya que es esta época la que eligen las focas para reproducirse y parearse en la zona.

Entre semana, el vallado queda cerrado para todo el público, siendo imposible entrar en los bancos de arena donde se reúnen los harenes de foca gris.

El lugar es muy famoso en el país, siendo toda una fiesta para los lugareños, muchos hacen coincidir sus vacaciones con la época de cria de las focas grises para visitarla en familia. Este destino es totalmente apto para los más pequeños de la casa, los niños disfrutarán tanto como los padres, ya que es toda una experiencia, tendréis la sensación de estar viendo un documental de la BBC en vivo.  

Cada año en las fechas señaladas pueden llegar a congregarse hasta 5000 ejemplares de foca gris en esta larga playa para dar a luz a sus pequeños y seguidamente los grandes machos comenzarán a entrar en peleas territoriales con otros machos y así comenzar a crear sus harenes, una vez dejado claro los dominios, estos comenzarán a aparearse con las hembras para de este modo seguir con el ciclo vital de la especia.

Para llegar a Donna Nook, lo mejor es hacernos con un billete de avión con dirección al aeropuerto Internacional de Londres, o como hice yo, al aeropuerto vecino de Luton, una vez allí alquilaremos un coche dentro del mismo aeropuerto y nos dirigiremos al pueblo más cercano a Donna Nook, este pueblo se llama North Somercotes. El trayecto desde Luton a North Somercotes es de unas 3 horas y 10 minutos, más o menos, y por favor, no olvidéis que en Inglaterra se conduce diferente a España ... esto puede crear dificultades hasta que nos acostumbremos, solo deciros que seáis prudentes y vayáis con cuidado. 

El trayecto hasta nuestro destino es monótono, en su mayoría circularemos por autopistas y zonas muy pobladas, para dar paso a una zona más plana mientras más nos acerquemos a nuestro destino.

Una vez en North Somercotes tendremos la playa a escasos 5 minutos de coche. Este pueblo será nuestra base, aquí contrataremos un Bed and Breakfast, como el nombre indica, es una forma de hospedaje muy extendida por Inglaterra, Escocia, Irlanda, etc..., se trata de una pequeña habitación con tu nevera, maquina para calentar el agua para poder tomarte un te o café si lo deseas, televisión y lavabo con ducha privados, siempre contiguo a la vivienda del propietario, pero sin tener la necesidad de pasar por la casa familiar, no os preocupéis, tendréis la intimidad que todos necesitamos y deseamos. El pueblo ingles es realmente educado y reservado y nunca os incomodaran, todo lo contrario son gente amable y siempre están dispuestos a ayudar.

Aconsejo que nada más llegar os dirijáis al supermercado del pueblo para hacer acopio de alimentos, mi alimentación se basó en pan de molde con embutido y algo de comida que lleve de mi casa.

 También podéis visitar el restaurante del pueblo, el año que yo llegue, este destino no era muy conocido y solo existía este establecimiento, en el cual se comida de maravilla, el cocinero había estudiado cocina en España y tenía muy buena mano. Los precios son mucho más caros que en España pero no perdáis la oportunidad de respirar el ambiente ingles con esos locales decorados con maderas y atmósfera tan característica.

Algo a tener en cuenta y es importante remarcar es que a las 6 de la tarde es totalmente de noche y nadie pasea por las calles, solo los escasos bares son el lugar de reunión de la gente que vive en el pueblo y el mejor pasatiempo que tienen.

Algunas características y curiosidades de las focas grises

En la playa nos encontraremos focas grises en cantidades que nunca has imaginado antes, machos, hembras, crias de diferente edad y pelaje... de todo.

Los machos son los de mayor tamaño, con colores que van desde el marrón oscuro al negro y pueden llegar a medir 2 metros de largo o más así como un peso de 230 Kilogramos. Llegan a la madurez sexual a los 4 o 6 años de vida.

Las hembras son más pequeñas, de un color gris claro con manchas oscuras, pueden llegar a medir 2 metros y pesar 150 Kiligramos y llegan a la madures sexual a los 3 o 5 años.

Por otro lado tenemos a las crias, cuando estas nacen, tienen un pelaje sedoso, de color blanco el cual pierden al mes de vida. Pasado este me, el pelaje será el típico de las focas, denso y duro de un color más oscuro, este pelo será el que hará que estos animales puedan meterse en el mar. Es en este momento cuando las madres acompañan a los pequeños al mar para enseñarles todo lo necesario para sobrevivir.

Las hembras gestan a sus cachorros  durante 11 o 12 meses y siempre dan a luz 1 cachorro por parto.

Estos animales se alimentan de peces, cefalópodos y crustáceos, llegando a comer hasta 5 Kilogramos de estos animales al día.

Las crías crecen rápidamente gracias a la leche de sus madres ricas en grasas. 

Llega el momento de visitar la playa...




Como hemos comentado, la playa de Donna Nook esta situada a escasos 5 minutos en coche del North Somercotes, llegaremos a una parking público donde deberemos estacionar el vehículo, totalmente gratis, y podremos comenzar a prepararnos para el paseo por lo bancos de arena.

La zona esta controlada por voluntarios vinculados a una organización que lucha por la conservación de Donna Nook, los cuales, nos facilitarán de una forma muy amable, toda la información que necesitemos.

Las puertas se abren a primera hora de la mañana, sino recuerdo mal a las 6:00 a.m para ser exactos, es en ese momento cuándo podremos pasar dentro de la reserva y estar todo el día, si lo deseamos, viendo y fotografiando este espectáculo natural.

Aconsejo que la escapa a Donna Nook sea como mínimo de 4 días por aprovechar el tiempo al máximo. Imaginemos que llegamos un viernes por la tarde, al llegar, podemos hacer las compras en el supermercado y gestionar el hospedaje. El sábado y domingo podremos entrar en los bancos de arena para fotografiar y grabar, el lunes por la mañana nos dirigiremos al aeropuerto de Luton con destino a nuestro país de origen .


Comencemos a hacer fotografía...

Primero de todo deciros que las focas llegan en una época de lluvias y mal tiempo, es fácil tener días de lluvia, os aseguro que lo peor serán las tormentas de arena, que pondrán a nuestro equipo al límite, llevad fundas protectoras para las cámaras y objetivos y sobretodo evitad cambiar ópticas en la playa...

¿QUE OBJETIVO LLEVO?

Sencillo de responder... TODOS, podrás utilizar desde grandes angulares a teleobjetivos, es todo un espectáculo, la calma se respira en el ambiente, siempre y cuando respetemos las distancias de seguridad con las focas. Sin duda podremos dar rienda suelta a nuestra vena más artística.

¿ILUMINACIÓN ARTIFICIAL?

Os respondo lo mismo que con el tema de las focales... podéis dar rienda suelta al artista que lleváis dentro. No es algo necesario para sacar buenas imágenes, pero nunca esta de más llevarlo.

¿BATERIAS?

Esto no es un problema, en vuestro B&B podréis cargar las batería sin problemas siempre y cuando lleveis los adaptadores de corriente para poder conectar los cargadores.

¿TRIPODE?

POR SUPUESTO, es algo que siempre aconsejaré , el trípode es vital, NO LO OLVIDEIS.

Sobretodo es importante que protejais el equipo fotográfico, como os he dicho antes, las condiciones son duras, mucha arena, agua... estaremos la gran parte del tiempo tumbados en la arena, la situación lo demanda. Otra cosa importantísima a tener en cuenta, es la de protegeros vosotros mismos, un chubasquero es necesario, botas para trekking y no olvidéis vestiros por capas, es la mejor opción para luchar contra el frio y el agua.

De este modo si queréis viajar a Donna Nook os aconsejo, adquirir un billete de avión dirección al aeropuerto de Luton (Inglaterra) y contratar desde vuestra casa tanto el coche como el B&B. 

Con 4 días 3 noches tendréis  más que de sobras para regresar a casa contentos y miles de fotos. El precio total del viaje variará dependiendo del precio del billete de avión, pero los B&B rondan entre los 75€ / 95€ y el coche de alquiler lo podréis encontrar a 143€ más o menos para 4 días.


Enlaces de interés

Alquiler de coches:


Europcar en aeropuerto de Luton

Sixt en aeropuerto de Luton

Avis Car en aeropuerto de Luton


Bed and Breakfast en North Somercotes:


The Old Manor House

Pigeon Cottage Holidays

Meals Farm Holidays Cottages

Ahora solo queda animaros y visitar este paraíso para fotógrafos y no fotógrafos.
¿OS ANIMAIS?
Si necesitáis algo no dudéis en preguntarme, siempre podemos organizar un buen viaje

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